Древняя Греция

От XXVII до н.э. до V нашей эры

Второе вторжение

Дарий I умер вскоре после битвы при Марафоне, но воспоминание о поражении персов терзало душу его сына, царя Ксеркса. В 480 г. до н.э. Ксеркс предпринял еще одно вторжение в Грецию, на этот раз по суше. Чтобы пересечь Геллеспонт – узкий пролив, отделяющий Европу от Азии, Ксеркс приказал выстроить два понтонных моста, наведенных по выстроившимся борт к борту кораблям персов. Первое столкновение произошло в узком Фермопильском ущелье. Поначалу малочисленное войско греков сдерживало продвижение персов. Но те за крупную сумму подкупили греческого воина, и предатель показал врагам обходной путь, выведя персов в тыл грекам. Оказавшись в ловушке, спартанский царь Леонид остался с небольшим отрядом, чтобы прикрыть отход греческой армии с поля боя. Отряд пал в бою. Их героическая смерть стала символом воинского мужества. Расправившись с отрядом Леонида, персы направились к беззащитным Афинам. Воодушевленные своей победой, они бесчинствовали в городе, разграбили и подожгли Акрополь.